background-shape

Vattensvans

・ Hundpassning och husdjur
tag
Har din hund plötsligt fått svårt att vifta på svansen som vanligt? Verkar det som att den har ont i svansen och bakre delen av kroppen efter ett bad eller en simtur? Då kan din hund ha drabbats av vattensvans.
2 hundar som riskerar att få vattensvans

En lite ovanlig men smärtsam åkomma som din hund kan ha drabbats av kallas vattensvans eller retrieversvans på svenska. På engelska säger man cold water tail, acute caudal myopathy, limber tail eller dead tail. Detta är ett tillstånd som innebär att hunden förlorar förmågan att lyfta på svansen och gör så att den istället hänger ner. Hunden kan också få svårt att rör svansen i sidled som den brukar. Smärtan kan även gå ner i bakbenen och påverka rörligheten i dessa. Tillståndet är som väl är ofarligt och brukar gå över av sig självt. Det kan dock vara väldigt smärtsamt för hunden och ibland krävs behandling.

Hitta hundvakt idag

Hur kommer det sig att hunden drabbas?

Precis som när det gäller en del andra problem som hundar drabbas av så vet man inte exakt vad det här beror på. Det har helt enkelt inte forskats tillräckligt inom området. Faktum är att de första fallen rapporterades in så sent som 1997, innan dess hade man inget något namn på tillståndet. Även om det naturligtvis förekommit länge.

Man vet att vattensvans handlar om en skada som drabbar nerverna vid svansroten. Det gör hunden oförmögen att kontrollera musklerna i svansen som vanligt. Flera olika saker kan utlösa detta tillstånd. En ledtråd till varför det kan hända får vi i själva namnet, vattensvans. Hundar som badat eller arbetat i kallt vatten löper extra stor risk att drabbas. Om hunden simmar använder den musklerna i och omkring svansen på ett helt annat sätt än normalt. Att det kan leda till inflammation är inte konstigare än att vi människor får liknande skador vid överansträngning av en specifik muskel. 

Att retrieversvans är en benämning som ofta används beror på att retrievers lättare drabbas av vattensvans. Det drabbar framförallt retrievers som har som uppgift att hämta jaktbyte, främst fåglar, som fallit ner i vatten. Det innebär att även hundar av typerna setter och pointer, som har samma uppgift, drabbas extra lätt. Här kan du läsa en mer detaljerad medicinsk förklaring av vattensvans. Där hittar du bland annat information om precis vilka muskler det är som påverkas av den här skadan. 

Retrievers som dyker ned i vatten mycket drabbas oftare av vattensvans än andra hundar

Det är inte bara hundar som varit i vatten som drabbas

Även kyla i kombination med regn kan vara en riskfaktor, så hunden måste inte nödvändigtvis ha varit i vatten för att råka ut för vattensvans. Det är sällan hundar i varmare klimat drabbas av detta utan risken ökar ju längre norrut hunden lever. En hund som är kraftigt överansträngd eller har vistats instängd i ett litet utrymme kan också få vattensvans. 

Hur vet man att hunden har vattensvans?

Om hunden inte kan röra svansen som vanligt och den hänger ner hela tiden är det en ganska säker indikation. Hundar uttrycker sig genom att använda svansen på olika sätt så den fyller en viktig funktion. Inte minst socialt gentemot andra hundar. Som ägare märker man ofta snabbt att “något är fel” men det kan ta lite längre tid innan man noterar att svansen inte fungerar som den brukar. Svansen är också viktig för att din hund ska kunna hålla balansen. Om den får ont i svansen eller förlorar kontrollen över den kan hunden bli klumpigare än vanligt. Den kan till och med få svårt att gå eller stå. 

Det brukar tyvärr vara så att en hund som drabbas av den här inflammationen får rejält ont. Det är något som knappast kommer att undgå dig som hundägare. Om den gnyr och svansen hänger samtidigt som du vet att hunden varit utsatt för vatten och/eller köld kan du vara ganska säker på vad det är den lider av.

Kan en hund med kuperad eller väldigt kort svans råka ut för detta?

Kupering är förbjudet i Sverige men kan förekomma på importerade hundar. Vissa hundraser har också naturligt kort svans. Eftersom det är nerverna vid svansroten som drabbas kan även hundar som knappt har någon svans att tala om råka ut för vattensvans. Risken är dock inte riktigt lika stor då det helt enkelt inte finns lika mycket svans som kan ha kontakt med kallt vatten. Problemet kan vara svårare att upptäcka om hunden har kort svans eftersom det då inte är lika mycket som hänger på ett onaturligt sätt. Det innebär också att hunden kanske inte lider lika mycket av tillståndet. Svansen hänger ju inte i vägen lika mycket när den ska kissa eller sitta.

Hur allvarligt är vattensvans?

Tillståndet i sig är inte farligt men det kan få konsekvenser som ändå blir besvärliga för hunden. Att kunna lyfta på svansen obehindrat är till exempel väldigt viktigt för att hunden ska kunna utföra sina behov som vanligt. Den kan också få svårt att hitta en normal ligg- eller sittställning och överhuvudtaget vara väldigt begränsad i sin rörelseförmåga om den drabbas av vattensvans. Det här är med andra ord mycket besvärligt för hunden och som hundägare bör du göra något åt det. Smärta är också något som man som hundägare ska ta på stort allvar. Vattensvans är något som kan göra riktigt ont och alltså orsaka stort lidande för din hund.

Ska man undvika att låta hunden bada eller vara ute när det är vått och kallt?

Även om bad och kyla är tydliga riskfaktorer är inte den här åkomman så allvarlig att du ska stanna inne i förebyggande syfte. Det skapar betydligt större problem i långa loppet och berövar både dig och hunden glada och nyttiga stunder i naturen. Om du har en arbetande hund som kommer i kontakt med vatten medan den utför sin uppgift är det egentligen bara att acceptera att detta är något som hunden kan komma att råka ut för ett par gånger under sin livstid. Ett tips är att ta det lugnt med bad och simturer i början, låt hunden bli mer van i långsam takt så att risken för överansträngning av musklerna minskar. Sen ska du naturligtvis se till så att hunden snabbt blir torr igen, det är extra viktigt om vattnet är kallt.

en hund utan vattensvans som kikar igenom ett staket

Vad kan veterinären göra?

Vattensvans kan behandlas på flera olika sätt. Först och främst är det viktigt att verkligen ta hunden till en veterinär och inte bara hoppas på att det ska gå över av sig självt, även om det brukar göra det. Tillståndet är så pass smärtsamt att hunden inte ska behöva gå obehandlad även om det alltså inte är farligt. 

Eftersom det är svårt för dig som lekman att ställa en säker diagnos är det också viktigt att låta en veterinär utesluta att smärta och en underlig svansföring har en annan och kanske allvarligare orsak än en inflammation. Svansen kan till exempel vara bruten. Ett vanligt blodprov kan visa om det rör sig om en muskelskada. Det kan också vara nödvändigt att röntga svansen för att avgöra om det verkligen är vattensvans det handlar om. Här kan du boka tid för en konsultation som är gratis med de flesta hundförsäkringar.

Själva behandlingen sker i första hand med inflammationsdämpande läkemedel som du får utskrivet på recept av veterinären. Vid allvarligare fall kan man även behandla åkomman med medicinsk laser. Det är en metod som också visat sig ha en förebyggande effekt. Om hunden har stora besvär är det också rimligt att ge den något mot smärtan. Det kan du möjligen göra själv redan innan du besöker en veterinär om du har smärtstillande för hundar och erfarenhet av hur du ska dosera. 

Ett varmt omslag kan också lindra smärtan lite och öka blodcirkulationen vilket i sin tur kan göra så att läkningen går fortare. Vila är alltid bra när din hund behöver återhämta sig. Här är en artikel som handlar om när man ska kontakta veterinären, ifall du är osäker på om det behövs.

De senaste rönen

Hundar över hela världen riskerar att drabbas av retrieversvans och det har gjorts flera relevanta studier. År 2015 visade en team från Pakistan att nivån av enzymet kreatinkinas ökar i inledningsskedet av tillståndet. Det är uppgifter som gjort det enklare att komma fram till rätt diagnos.

En grupp forskare vid Edinburghs Universitet har studerat den här åkomman i ett projekt som fått stor uppmärksamhet. De har kommit fram till ett antal riskfaktorer som vi listar som en sammanfattning av den här guiden.

  • Risken att drabbas korrelerar starkt med hur långt norrut hunden lever.
  • Brukshundar löper betydligt större risk att drabbas än rena sällskapshundar.
  • Hundar som nyligen badat löper mycket större risk för att drabbas än hundar som inte varit i kontakt med vatten.

Samma forskningsteam har även kommit fram till att genetiska faktorer spelar en stor roll. Det innebär att det finns möjlighet att arbeta med problemet genom medveten avel i framtiden.

Hitta hundvakt idag

Du kan läsa mer om hundar här i vår blogg. Läs om vad du kan göra om din hund fäller mycket, hundar som inte fäller mycket, saker du kan behöva till din hund och mycket mer!